巴拿马离岸风云

巴拿马离岸风云

2020-1-17  |   分类:

在前面的文章《一艘“巴拿马”籍船只的中国救援》中我们提到,因为巴拿马当地宽松的船籍政策,船公司出于税务筹划、管理便利、风险隔离等方面的考虑,纷纷将船籍注册在巴拿马。

巴拿马只是离岸地中的一个,而船籍注册,也只是离岸业务中的一种。这个小小的连接南北美洲的离岸地发展到今天,经历了怎样的风雨飘摇?

巴拿马离岸风云

离岸业务距今已经有100年左右的历史。

时间追溯到1927年,那一年我们经历了南昌起义、秋收起义、星星之火的微光,刚刚在中国大地点亮。地球的另一面,独立24年之后,巴拿马共和国颁布了第一部现代意义上的离岸地法律《巴拿马公司法》,这个小国家也因此成了第一个真正意义上的离岸地。

随着《巴拿马公司法》的颁布,巴拿马当地的税收、法规和信息披露的宽松政策,让许多人只要回答很少的几个问题,就可以开立不交税的匿名公司。这么好的事情,一传十,十传百,就成了天下皆知的秘密。

利益驱使下的探险者们,各自怀着不同的目的,纷纷尝试在这里注册公司,这就让巴拿马的离岸业务规模温和增长。

一场战争,让这里的离岸业务加速扩张。

1973年10月6日,第四次中东战争爆发,埃及和叙利亚结成了联盟。他们要一血前耻,进攻的对象是以色列。就在6年前,以色列占领了西奈半岛和戈兰高地,埃及和叙利亚两个兄弟一直耿耿于怀,于是选择在这一年秋天发动攻击,要夺回这两个地方。

“如果我们能在西奈夺回10厘米的土地,并站稳脚跟不撤退,那么我们就能彻底改变东西方对我们的态度,特别是1       967年失败后我们生活中的耻辱”——当时的埃及总统如是说。他们争的是一口气。

来势汹汹的埃及人和叙利亚人在一开始占据上风,但是仅仅过了一个多星期,叙利亚就又被以色列赶出戈兰高地,而在另一边,以色列不光没认怂,还直接越过苏伊士运河,越战越勇。

中东的其他阿拉伯国家一看打起来了,也不甘心袖手傍观,约旦、伊拉克、沙特阿拉伯、科威特、摩洛哥等一众兄弟纷纷出钱、出人、出力,就连巴基斯坦也派出来16名飞行员助战,他们要群殴以色列。

美国当然不能坐视不管,深陷水门事件的尼克松下令空军“把所有能飞的玩意儿都飞往以色列”……

战争打了20天,美国对以色列的支援,激怒了阿拉伯国家,这些国家纷纷联合起来,对美国实行彻底的石油禁运,造成了1973年美国严重的石油危机和全球金融危机。

随着石油危机造成的石油价格飙升,巴拿马的离岸业务正巧借助这一契机开始疯狂发展。一系列严格保护企业和个人隐私的法律法规,使得注册在这里的公司股东姓名都不必进行公开注册,同时,金融机构也要对离岸账户和账户持有人的信息严格保密,除非这些账户或个人明确与恐怖主义、贩毒等重罪有直接关联。

除了信息保护之外,对于汇入或者汇出巴拿马的款项并没有限制与上报的要求,相对自由的外汇政策也吸引了各种机构来进行注册。

离岸金融业务快速增长。到1982年,已经有100多家国际性的银行在这里设立了办公室,这主要是由于运河的关键位置以及巴拿马自由贸易区所蕴含的丰富机会。

正当巴拿马的离岸业务蓬勃发展的时候,“国际警察”美国又跳出来搞事情,对巴拿马采取的军事行动,给这里如火如荼的离岸业务当头泼了一盆冷水。

1989年12月20日凌晨,人们还沉浸在圣诞节来临前的气氛里。美国老总统乔治·布什一声令下,当时最先进的隐形战机F117从美国内华达州托帕诺空军试验基地升空,对巴拿马发动闪电战,两枚重磅炸弹的巨响撕破夜空,同时2.7万名美军全副武装展开进攻。

战争打了15天,双方死了300多人。虽然被各种反战舆论抨击批评,但美国人如愿以偿,推翻了巴拿马诺列加的军事政权,同时扶持了亲美的巴拿马反对党领导人加利马尼成为新的巴拿马总统。

为社么要打这么一仗?对美国而言,当年的石油危机让美国备受煎熬,也在这件事情上充分认识到了石油的重要性,如何保障海上运输线的安全,成为它要深思远虑的一件事。而发动政变上台的诺列加,似乎并不十分听话。

往前追溯,1903年巴拿马独立之后,美国便和巴拿马政府签署了“永久租约”,取得了修建和经营巴拿马运河的永久垄断权和永久使用、占领和控制权。

巴拿马运河只有80多公里长,论距离,大概相当于北京首都机场到大兴机场那么远。这点小地方,美国之所以要大动干戈,是因为巴拿马运河不光是连接南北美洲,还是沟通大西洋和太平洋的重要航道,有这条运河摆在那里,东西两边的航程就缩短了1万多公里,可谓兵家必争的交通要塞。

而这场战争让巴拿马政局混乱不堪,政治的动荡必然影响经济。

这一时期,离岸注册业务已经早已在许多别的国家悄然兴起。为了避险,大量的离岸业务开始往英属维尔京群岛(BVI)和开曼转移,这也就促成了下一个离岸地的大繁荣:英属维尔京群岛一举成为世界上最大的离岸公司注册地。

1999年12月31日,美国宣布将巴拿马运河的所有权和管理权交还给巴拿马政府,但一直到今天,美国还实际控制着运河的运行。而巴拿马的离岸业务,虽然历经波折,但也一直在世界经济的大背景下,发挥着不容小觑的作用。

在别的国家,离岸业务有经历了怎样的故事,让我们在后面的文章里,继续娓娓道来。

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