一艘“巴拿马”籍船只的中国救援—关于“方便旗船”

一艘“巴拿马”籍船只的中国救援—关于“方便旗船”

2019-12-4  |   分类:

上一篇文章《挂巴拿马国籍的美国船》里,提到1919年,巴拿马实施了外国船只注册制度,美国的石油巨头为了规避本土的税收,纷纷将船只注册在巴拿马……这是离岸业务的一种形式。

2011年的5月5日清晨,海风徐徐,一艘名为“FULL CITY”的巴拿马籍散货船,装满了将近3万吨的化肥,正在乘风破浪,飞快驶过阿拉伯海,向印度方向飞奔。如果没有意外,数天后,它将稳稳停靠在印度杜蒂戈林港口卸货,船上的24位船员将又一次享受踏上陆地那一刻的稳妥感。

海面上一艘小船突然加速驶来,距离越来越近,超越了行驶船只之间的安全距离。小船上的人面孔也渐渐清晰,他们带着武器,一副来者不善的样子。发现这一情况的船员抓紧报告船长,船长知道情况不妙,紧急通知所有船员往安全舱方向撤离。

果然,设法靠近大船之后,小船上的7个人通过自带的装备强行登上了大船。

匆忙之中,船长冷静关掉了主机,这样,海盗上船之后,就没有办法控制船舶。但是船上主管照明系统的副机却没有来得及关闭。船上的照明开着,海盗就容易搜查不同的舱室,找到船员们。几分钟后,船上的24位船员都已经躲进安全舱并反锁。

情况紧急,刚刚冲进安全舱的船长拿起卫星电话,拨通了中国海上搜救中心总值班室……

这时候,船只距离印度孟买450海里,距离中国海军护航编队舰艇大约1200海里。

中国海上搜救中心马上启动应急预案,向国际海事局海盗报告中心、国际海事组织、D151联合特混舰队、欧盟联军、亚洲地区打击海盗和武装劫船合作协定秘书处通报情况。正在执行亚丁湾索马里海域护航任务的两艘中国海军军舰全速赶往现场救援,但因为距离太远,预计25个小时后才能到达……

中国海军同时协调了附近的英国护航军舰“铁伯爵”号前去救援,约7个小时航程后才能到达……在中国的积极协调之下,印度海岸警备队派出固定翼飞机和军舰前往,美国军舰、土耳其海岸警备队也全速前进,奔向巴拿马散装船的事发地点。

中国军舰距离较远,外国军队会提前到达。经过外交部同意,中国海上搜救中心向参与营救的各方发出通报:中国政府同意外国军舰在保证船员安全的前提下,必要时可以采取紧急措施登船解救船员。

一张巨大的网,正撒向登船的7名海盗。而海盗们此时正在船上到处搜船员,他们的目的不是劫持货物,而是一旦找到船员,就可以把船员作为人质,劫持整个货轮,然后提出高额的赎金。

海盗们到处敲击查看有没有船员,各国船只则紧急集结过来。9小时之后,在美国舰载机的掩护下,土耳其特战队员登上了这艘巴拿马货轮,解救出船员。海盗们早已经闻风而逃……一场国际大营救,成功收场。

细心的读者会发现,在这场对巴拿马籍货轮的联合营救中,虽然海盗登船事件不在中国的海域,船只也不是中国籍,但中国却自始至终在积极发挥着主导作用,难道我们对发生在其他国家身上的事情都如此热心?

不,穿上的24名船员,全都是中国籍。而这艘巴拿马籍的货轮,也是属于中国公司。也就是说,这其实是一艘中国船。这也就是我们为什么在不同媒体里会偶尔听到一些类似表述的新闻:“一艘来自巴拿马籍的货轮……,船上的船员全都来自中国……”。

不止是美国和中国,许多国家的船东都会把船籍注册在巴拿马这个只有7万平方公里和270万人口的小小国家,据统计,国际海运船中的20%都悬挂巴拿马国旗,在那里注册的船只有将近1万艘,来自中国的中远集团,则是世界上悬挂巴拿马国旗的“三大舰队”之一,为什么呢?

除了我们前面提到的美国船只注册在巴拿巴可以实现避税,另一个原因是,第一次世界大战期间,各国纷争,同盟国的船只航行在协约国的海域,很容易会出现争端甚至武力冲突。为了避免战争对航运造成的阻碍,美国和巴拿马达成协议,允许各国船只在巴拿马可以注册第二船籍,这样就可以悬挂巴拿马国旗,在不同国家的海域里正常航行。

1925年,巴拿马通过法律创建了商业船舶注册制度,不通国家的船主发现在巴拿马注册船籍的话时间短,手续简便,而且在境外造船、买船,通常会有非常高的关税,而悬挂巴拿马国旗的船就可以免税,这样,注册巴拿马船籍就成了一股潮流。

在业界,把将船籍登记注册在本土之外的国家,比如巴拿马这样的现象,称作“方便旗船”,在经济上, 这就大大降低了船舶的营运成本,战争发生的时候,还可避免卷入交战国之间的争端。

对于巴拿马来说,这种提供船籍的方式只是一种商业行为,配合这一行为,制定出宽松的船舶登记条件和优惠的政策,吸引其他国家的船舶登记,借以收取非常可观的登记费和一定税金,就能为它增加外汇收入,何乐不为。

而对各国船东来讲,经济高速发展,国际贸易海运量的巨大增长,需要船只规模迅速扩大,而宽松的入籍条件和相对较弱的管制,降低了船舶运营成本,甚至可以在一定程度上逃避某些义务。

打个比方,如果较大的油轮发生漏油事故,那么它的船籍所在国可能受拖累要为这种国际性事件负责,自然不会轻易放过本国惹事的船公司,而如果对一艘“方便旗船”来说,它可以轻松逃脱这种责任,因为船籍所在国对这方面的管理一般会比较松散,这也就是为什么各大港口通常对方便旗船“重点关注”……

这样,挂“方便旗”就会使船东在竞争中处于有利地位,自然也就形成了世界各国纷纷注册方便船籍的潮流。利润最大化的需求,以及与敌对国家之间的经济交往需求,是方便旗船得以产生和存在的一个重要原因。

与此同时,许多船公司配合这种“方便旗船”船籍,为不同的船只成立不通的离岸公司,以单一离岸公司名义来持有单一船只,实现不同船只之间的风险隔离,这就上升到离岸架构设计和运营风险控制的层面。

当然,这种“方便旗船”可以注册的国家,除了巴拿马,还有塞浦路斯、新加坡、百慕大等。对于巴拿马来讲,除了船籍注册政策,在公司注册、离岸金融和隐私保护方面,也有它独到的地方。所有这些融合在一起,让巴拿马成为了一个人尽皆知的著名离岸地……

在接下来的文章里,我们还会继续梳理,敬请关注。

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