英属维尔京群岛的“处女”是怎么来的?

英属维尔京群岛的“处女”是怎么来的?

2020-2-28  |   分类:

三十年河东,三十年河西。

在上一期《巴拿马离岸风云》里,我们提到在1989年,忍痛放弃圣诞节狂欢的美国人突然闪电入侵巴拿马,造成了巴拿马政府的动荡和整个社会的不安。大量的离岸业务因为战争的影响, 开始逃离巴拿马,而向英属维尔京群岛和开曼转移。

而英属维尔京群岛,则因此一举成为世界上最大的离岸注册地。

我们知道,在南美洲和北美洲之间,除了以巴拿马所在的狭长陆地之外,在加勒比海东侧,还有一长串连接南北美洲的若即若离的群岛链,一副藕断丝连的样子,英属维尔京群岛就在这个长长的链条上。

对于英属维尔京群岛这个名字,很多人充满好奇,因为它的英文全称是the British Virgin Islands,Virgin是处女的意思,因此也有人会把此地翻译成“英属处女群岛”。

这个名字又有什么特殊的含义呢?

提到这里,我们先不得不从德国科隆市的市徽说起。

在科隆的城市徽章上面,有一只双头鹰,这只鹰的一只爪子握着一把宝剑,而另一只爪子则握了一根权杖。这是权利和武力的象征。鹰同时有两个头,倒不是精神分裂,而是代表当时神圣罗马帝国的皇帝,同时也干了个兼职,兼任德意志帝国的国王。

在鹰的身前有一个盾牌,一个很奇怪的地方是,盾牌上有11滴水,那这11滴水又代表什么呢?

依据残存至今的教堂石碑上的记载,人们知道了这样的事:早在4世纪,不列颠王国的国王有一位信仰基督教的女儿,名字叫乌尔苏拉。这位命运坎坷的公主被许配给了一位叫做柯南·麦瑞多克的法国异教徒。

乌尔苏拉公主虔诚无比,于是开出了这样的婚前条件:将婚期延后三年,在这三年里,她要完成到罗马朝圣的夙愿。

于是,公主和其他十位贵族贞女一起上路出发了,除去她们11位,每个人还又带上了各自随行的处女,姑娘们一行11000人一起前往罗马朝圣。

你挑着担,我牵着马,一路艰辛跋涉,终于到达罗马。在这里,她们见到了教皇Cyriacus和另一位主教Sulpicius,兴奋不已。

然而在归来的途中,她们遇到了一场罕见的大暴雨,暴雨将她们的十一艘船带到了高卢人的港口,从那里,她们又经过荷兰进入多瑙河,最终来到了现在的德国城市科隆。

当时,匈奴王阿拉提所率领的匈奴兵正好入侵这里,她们与匈奴人遭遇。阿拉提想要霸占乌尔苏拉公主,无奈公主刚烈不屈,女人们奋起进行反抗,最终11000人全部殉难。

在科隆市的市徽上,那11滴水,正是代表着她们11位圣女领队的11滴眼泪。

人们将乌尔苏拉称为圣女,这个凄惨而有名的故事也被称为“圣乌尔苏拉及她的一万一千名处女”。

现在把话题转回到这一长串群岛。

从公元前开始,岛上便已经有印第安人在居住生活。到15世纪,好战的加勒比人把印第安人赶出了这个地方。

在1493年,中国还处在的明朝统治之下,也就是明弘治六年,哥伦布在第二次前往美洲大陆的途中,发现了这些岛屿。

不知道出于什么样的考虑,他把这些岛屿命名为“Santa Ursulay las Once Mil Vírgenes”,也就是“圣乌尔苏拉与她的一万一千名处女”,也许是因为岛屿数量太多了吧……

大家都是从小背过课文的人,我们都知道,这串名字太难记了。于为了好记,有人给了一个简称“Las Vírgenes”,这也就是“处女们”的意思。因此,地名之中的Virgin这个单词就源自圣乌尔苏拉(Saint Ursula)的传说。

16世纪初,西班牙人占领了这里,后来,一波接一波的“欧盟”国家纷纷跑来薅羊毛:英国人、荷兰人、法国人、西班牙人、丹麦人都跑过来要占把便宜,于是这里成为海盗活跃的区域,当地的印第安土著人则非常惨烈地被杀戮,直至绝迹。

1648年,和2020年一样也是个鼠年,中国处在顺治皇帝统治期间,荷兰人在这里建了一个大据点。24年之后,英格兰人开始从荷兰人手中夺取地盘,并把甘蔗引入到此地大力发展种植业,从非洲买来奴隶在农场工作。

甘蔗种植的发展为这里增加了繁荣的景象,也让这片岛屿成了当时甘蔗出口的重要港口。在1917年,中国的“五四运动”爆发之前的两年,美国花重金从丹麦手里购入了几个小岛。为了区分不同的领地,英国所管辖的“处女群岛”,就被称为“英属处女群岛”,也是是我们现在所讲的“英属维尔京群岛”。

所以,“处女”一词,就是从上面的历史中演化而来的。

从上世纪60年代开始,当地的政府开始“改革开放”,从以传统农业为主的经营方式,转而利用非常棒的地理位置和自然风光,发展旅游业,同时,依靠开展离岸业务,让此地的离岸金融业大为繁荣。

当地的法律体系是按照英国普通法体系设立的,同时还引用了一些美国特拉华州公司法的条款,他们的国际商业公司法简易明确,因此,在这里离岸注册公司,成为一个非常吸引人的业务。

在当地注册的国际商业公司在全球赚取的利润,不用向当地政府缴税,没有外汇管制,货币流通也没有管制。正因为如此,有将近百分之五十的政府收入,都直接来自于离岸公司的牌照费。

优美的环境加上宽松的法律,使得当老牌的离岸地巴拿马摊上事儿的时候,离岸业务自然也就纷纷涌向这里,英属维尔京群岛,也就是BVI,走进了它历史上的高光时刻……

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