“离岸”也需要勇气,来面对流言蜚语

“离岸”也需要勇气,来面对流言蜚语

2019-11-8  |   分类:

离岸业务发展史《序》

“爱真的需要勇气,来面对流言蜚语,只要你一个眼神肯定,我的爱就有意义”……

1978年出生的梁翠萍,在22岁那年写下上面的歌词。那一年是无数人瞩目和期盼的千禧年2000,那首专辑叫做《勇气》,梁翠萍还有另一个名字:梁静茹。

不光是爱,有些别的事,也“真的是需要勇气”。

梁静茹发行《勇气》那年,刘强东还在中关村卖碟。一家名字里带着“浪”的公司才刚刚2岁,步履蹒跚,靠着攒电脑卖电脑一路走来,从中关村一家不到10个人的小作坊公司,走到了风云际会的这一年。改变了这间作坊公司的青年来自北大,放弃出国深造的机会,一头扎进到处都是小商小贩的电子一条街。

这家看上去像“新娘”,听上去像“新郎”的公司,叫新浪。在民间,它还有另外一个让人爱恨交加、哭笑不得的绰号:“渣浪”。

万众瞩目的公元2000,它办了一件大事:偷偷溜到纳斯达克去上了个市。在普通人看来,一家挺牛的公司跑到海外上个市,也不是什么大不了的事。

但事实不是。

根据当时的电信法规,外资是被限制进入中国互联网行业来提供一些服务的,比如网络信息。这意味着,新浪这种互联网企业,如果直接跑到海外上市,外国人买了它的股票,就等于外资参与进了其中,这是违反法规的。

这一点,33岁的北大青年王志东是清楚的。当年他和一样气宇轩昂的Jack,Charles,Pony,William等一众神一样的青年,并称为“中国IT五大掌门人”。但就算是借给王掌门十个胆子,他也不敢公然违反法规去干那种脑袋别在裤腰带上的事。摆在面前的路似乎只有两条:勒紧裤腰带发展,或者把脑袋别到裤腰带上。

但事实是,新浪确实溜出去上市了,怎么做到的呢?它走了第三条路。

那时候,虽然外资不能进入互联网信息服务领域,但是可以进入技术服务领域。就是利用这个空档,新浪搞了一个大胆的架构:通过境外离岸公司控股境内外资技术服务公司,然后外资技术服务公司和国内的新浪签署一系列协议,巧妙实现了境内公司和境外公司的并表,利用离岸公司实现了在海外的间接上市。

这不是件小事,在当时引起了巨大争议:还可以这样操作?

王掌门的新浪就这样在政策的缝隙里,走出了互联网企业海外上市的一条小路。后来的一众互联网公司,William同学的网易、Charles同学的搜狐、Pony同学的腾讯也沿着同一条路走上了海外上市融资的康庄大道。这条路就是传说中的“红筹VIE”结构。

这条看似复杂的小路是怎么设计出来的?我们将会在后面的文章里详细说明。

很显然,除了“勇气”,这里面的关键,就是“离岸公司”四个烫金大字。

离岸公司在新浪等一坨互联网公司海外上市的大戏里,起到了举足轻重的作用。很多人会问,什么是离岸公司?它的前世今生又是什么样子?从诞生以来,它又经历了什么样的坎坷历程?

身体和灵魂,总有一个在路上,比如“离岸公司”。你可以把它理解为一艘船。

2019年11月,初冬,中国北方开始落叶飘零。新加坡港没有冬天,当阿拉斯加的鳕鱼浮出水面的时候,装满集装箱的巨大船只正从这里驶进深海,每一艘船都悬挂着一面国旗。

国旗通常代表着这艘船的国籍(船籍),而这些船只一生中的绝大部分时间,都漂在浩瀚无边的海上。船员们在上面吃喝拉撒,斜躺在甲板上看日出日落,货物在不同的国家装上卸下,它的身体一直行走在路上,它的灵魂只属于它的国籍。

离岸公司就是一艘漂泊在海上的船,它从出生的时候,便注册在某地,但是出生后所经历的一系列事情,却都发生在其他地方。这种在注册地以外的地方经营的公司,就是传说中扑朔迷离的“离岸公司”。

离岸公司注册的地方,叫做“离岸地”。什么又是离岸地?

举个栗子。

我们之中的许多人大学毕业之后,都有把档案和人事关系存放在某家“人力资源公司”的经历。档案存放在这里,但是我们实际工作,却是在别的地方。我们可把离岸地理解为一个“不辞辛苦为你存放档案的地方”。

你都不为它工作,它凭什么愿意替你存放档案?因为“真爱”?不!因为你每年要支付一定的档案管理费。离岸地就是这样,你通常可以在这里注册公司,存放公司档案,但请给当地政府交点管理费吧。要是你想在这里运营,不好意思,我们这里没地儿。

上面提到新浪利用离岸公司实现了海外上市,那家公司就注册在开曼群岛,这里就是一个典型的“离岸地”。那是南美洲加勒比海的三个小岛,温润的海风撩拨着俊男靓女的泳衣,水晶般清澈的海水,珊瑚礁在水中荡漾,热带鱼如蓝色果冻中游弋的精灵。

这是理想的潜水胜地,但高调的新浪可不是为“潜水”而来。世界上那么多离岸地,为什么偏偏选了这里?因为在当时,开曼群岛政局稳定,没有外汇限制,不收直接税,所以,许多外国大公司都来这样的“避税天堂”注册公司。但是“潜水”有风险,深潜请谨慎,最近几年出台的“经济实质性法案”,让平静的海水,凭空多了一点暗潮涌动的感觉。

当然,也不是所有的离岸地都非要给你注册完之后,把你赶到外面去做生意。比如香港、新加坡。从外地风尘仆仆赶过来的你可以在此地注册,也可以选择把公司放在这里运营,这种离岸地通常被称为“离在岸属地”。

公司注册在离岸公司只是为了像新浪那样到海外上市吗?不!

离岸公司就像是老人们所说的“万金油”。它可以实现的功能很多,比如税务筹划,便于投资退出、风险隔离、便利股权重组等,在后面的文章里,我们将一一说明,当然,先关注UI学研社的公众号,才能持续收到这些干货文章。

就像共享单车的横空出世和美团、饿了么小哥满城飞奔一样,任何一个事物,都有它产生的历史动因和存在的合理性。利用好这些事物,就会有意想不到的收获,而你若对它们熟视无睹,便会错过很多当季的精彩,离岸公司也不例外。

在接下来的推送里,我们将细细梳理离岸业务的发展历程,动一下你每天和手机屏幕扭打在一起的拇指,关注学研社,也许将来某天,你会成为学研社社长——梦想还是要有的,否则每天的觉不白睡了?……

 

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