挂巴拿马国籍的美国船

挂巴拿马国籍的美国船

2019-11-16  |   分类:

离岸业务发展史 一

在《序》中我们讲到,2000年在纳斯达克上市的新浪,利用离岸公司搭建了红筹VIE结构,创造性地开启了中国互联网海外上市的“新浪模式”。

而离岸业务的前世今生,又是什么样子?

19世纪末期,一位留着大长辫子的中国魔术师,远赴重洋来到美国。他叫朱连魁,来的目的是为了参加一场博览会,在高傲的美国人面前,他表演了一场源自中国的魔术,那时候,这项技艺在国内还被叫做“变戏法儿”。

看完表演之后,美国人兴奋不已,非常吃惊:在他们眼中贫穷、落后的中国,艺人竟然可以有那么炉火纯青的魔术表演!这个遥远的东方神秘国家,瞬间在他们眼中变得更加奇妙而不可思议。

当场就有美国的经纪人找到朱连魁,要让他马上成为“签约艺人”。然而成为一个签约艺人,在当时是何尝不易的一件事。

我们常说“中国已经不是当年那个中国,而世界依然是当年那个世界”,19世纪末的中国,就是这句话里的“那个中国”,彼时太平天国运动刚刚被镇压下去,战争废墟里贫穷的华南地区,大批人为了谋生,冒着生命危险远渡重洋漂到美国,去寻找财富。

因为对华人的偏见,美国出台了《排华法案》,限制华人在美国的各种活动。所以,朱连魁也不可能轻而易举地在美国成为“签约艺人”提供“演出”。然而执着的经纪人通过多方的协调,最终巧妙绕过了《排华法案》,将朱连魁留在了美国,演出获得了巨大成功。

是不是和“新浪模式”有点异曲同工的感觉。

朱连魁在美国表演“变戏法儿”的前后,鸦片战争、甲午中日战争和八国联军侵华的枪炮声不绝于耳,不堪回首的19世界末,地球另一头的美国不仅出台了上面说的《排华法案》,也开始推出离岸法律制度。也就是说,中国人民正在水深火热之中煎熬的时候,离岸制度诞生了。

时间很快就翻到了1927年。旧中国依旧在风雨飘摇之中,几十年的时间,天变了。大清亡了,民国也并不太平,武汉的汪精卫罢免了蒋介石,而蒋介石干脆在南京另立国民政府,扯起大旗从新开张。8月1日,在两党的明争暗斗之中,南昌起义的第一枪改写历史。

这一年,同样是在地球另一端,中美小国巴拿马出台了一部法案:《巴拿马公司法》。那是世界上第一部具有离岸特征的公司法,基本上是以美国的法制为基础制定的。这个小小的国家,因为拥有连接大西洋与太平洋的巴拿马运河而著称于世,作为兵家必争之地,也是世界上历史最悠久和最著名的离岸金融中心之一。

当时制定的这部公司法,约定了宽松的公司注册条件,离岸经营无需纳税,以及注册当事人隐私保护等内容,吸引了许多当时国际上的知名大公司到这里来设置境外公司,开展营收以及付款、开发票这样的业务。

虽然说巴拿马具有离岸特征的公司法出台是在1927年,而巴拿马成为“避税天堂”的历史,则可以再往前推8年,上溯到1919年。这个年份大家应该不陌生,那年春天,穿长衫围着围巾的青年学生,正在北京高喊口号“还我青岛!”中国新民主主义革命的开端标志“五四运动”在这一年爆发。

当时的巴拿马,实施了外国船只注册制度,也就是外国的船只注册为巴拿马国籍,挂着巴拿马的国旗到处飞奔。为什么要这么做呢?主要是为了帮助美国的一家石油巨头规避美国本土的税收。这家石油巨头叫做标准石油公司,英文名Standard Oil,把船注册在巴拿马,就为这家美国公司节省出大量在美国要缴纳的税金。

水总是汇聚在有洼地的地方,其他公司一看,这是个省钱的好办法……于是,美国的船只都纷纷跑过来挂上了巴拿马国旗。

好的事情通常买一赠一。少交税的同时,船主们发现,把船只注册在这里还有一个好处,就是对于船上的员工,根据美国法律,通常要提供非常好的工作条件和不菲的工资,而巴拿马就没有这种要求,这样对船主来说,就又省下许多麻烦事,何乐而不为……

当然,当时还发生了另外一件事,就是美国的“禁酒令”,从1920年1月17日凌晨起,当时美国的宪法第18号修正案——禁酒法案(又称“伏尔斯泰得法案”)正式生效。

根据这项法律规定,凡是制造、售卖乃至运输酒精含量超过0.5%以上的饮料都算是违法行为。虽然自己在家里喝酒不算犯法,但与朋友一起喝或举行酒宴则是违法行为,最高可被罚款1000美元及监禁半年。只有21岁以上的人才能买到酒,并需要出示年龄证明,而且只能到限定的地方购买。

为什么出台这么个政策呢,是因为资本家们认为工人饮酒影响劳动纪律和生产效率,所以……相比这两年我们热议的996,这也算是个狠招儿……

这就愁坏了美国人,船员喝点酒消遣那是家常便饭,结果稍不留神就整成犯罪了……甚至有议员在前一夜举杯抱怨说:“今天晚上是美国人个人自由被剥夺的前夜……”

美国人可离不开所谓的“自由”。怎么能找回自由呢?他们从注册在巴拿马的船上重拾自由,因为不受美国法律的限制,这些船只就可以在不触犯法律的情况下卖酒!……这也是让船员们很惊喜和意外的事……

来自美国的船只纷纷到巴拿马注册,让巴拿马看到了他们所推行的“最少税收、法规和信息披露要求系统”的巨大机会,于是他们考虑把这种规则拓展到离岸金融领域。于是,就有了1927年《巴拿马公司法》的颁布。

当时的一种说法是:“华尔街的利益驱使让巴拿马推出了极为松懈的公司法,只要回答很少的几个问题,任何人都可以开设不交税的匿名公司。”

当然,在这种宽松法规的培育之下,离岸金融业务温和发展,巴拿马也得到了丰厚的回报。时间进入上世纪70年代,随着油价的飙升,落地生根之后,巴拿马的离岸金融业务,开始了肆意生长的阶段……

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